[大话IT]原创:关于IPTV概念的一点求证

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如果说2004年对于数字电视的追捧占据了主流媒体的大部分版面,那么进入2005年后IPTV则当仁不让的成为了数字先锋。

  可是,到底什么是IPTV呢?

  在2004年的CCBN上,中数传媒总裁的孙玉胜先生提出这样一个问题,“交互电视”是未来的电视,还是电视的未来?

  这里,我借用这个命题的形式向大家求教。

  请问,从本质上来说,IPTV依然是一种电视节目相关业务,还是一种完全有别于传统视频服务的全新业务?

  前者,我们把IPTV界定为一种电视业务,虽然与有线电视相比,传输媒质发生了变化,而且在服务上多了双向和VOD功能,但归根结底也只是一种新的电视业务,没有摆脱电视(视频)范畴。

  而后者,IPTV与电视的关系仅仅是IPTV利用了电视为终端载体,他所开展的业务可以跟视频有关系,但也可能是完全没关系的。比如,游戏或者即时通信。

  对于IPTV定义的不同界定,势必引导设备商、内容提供商和运营商的不同走向。

  以机顶盒为例。现在市场上能够看到的IP机顶盒基本上是第一种的。共同点是基于嵌入式处理器(多是SOC)和实时操作系统,CPU运算能力有限,外围设备接口很少,主要功能是实时解码H.264(AVC)或MPEG-4、进行比较简单的交互应用如VOD,游戏功能基本没有。

  第二种机顶盒现在还很少,至少没有成为主流。而最近雄心勃勃进军IPTV的盛大公司,他们要做的IPTV,按我的理解则是第二种的。盛大的IP机顶盒是这个样子的:X86架构,Intel的CPU、配备Microsoft Windows Media Center操作系统,类似于准PC。在功能上,这个盒子与第一种盒子有什么不同呢?

  陈天桥先生是这样表述的:“…可以在自家客厅电视上玩棋牌游戏、网络游戏、收发电子邮件、看小说、电影、电视、听mp3等诸多好玩事情的东西。”

  我猜陈先生还没说完,“这个盒子可以有线/无线上网,支持无线蓝牙,支持红外、IEEE1394、USB2.0,可以跟PC互联,可以直接连接DC、DV、Pocket PC…”。我的猜测并没有夸张,一台已经能够运行实时3D网络游戏的“机顶盒”,扩展功能差得了么?

  换言之,这已经是所谓的的“家庭媒体中心”了。当然了,这个机顶盒与第一种的价格相比,可能会有几千元的差距。

  从功能上说,两种IP机顶盒都有视频的需求(广播和点播)。不同的是,这个需求占总需求的百分之多少?

  一个相同、一个不同,引导我向内容提供商看去。

  照我看来,国内IPTV真正的推动者有两个:一个是股市上有盈利压力的中国电信,另一个,则是活跃在内容市场上(视频)的民营媒体。

  IPTV对于经营内容的民营媒体来说,意味着真正的自立门户。之前的他们,从盈利分成、播放时段的选择等等完全受制于以地域划分的、传统的电视平台。然而当IPTV出现以后,他们则可以以一种品牌的、独立的形象来运作,从幕后走到了台前。

  品牌的打造、国外媒体的合作,这些都意味着内容市场上早已按捺不住的能量被释放出来。而近来尤其引人注目的是“网络电视剧”的热播。网络上有了“网络才有的东西”,无疑给IPTV市场引入了新的元素。

  另一方面,若按照“IPTV不仅意味着视频”这个思路看去,我们就不难理解为什么在民营资本的背后,还会站满门户网站的巨鳄们。

  日本的YAHOO BB在日本成功的运营了IPTV,他们租用NTT的线路,运营IP电话、在线游戏;香港的TOM.COM则利用IVR增值服务将IPTV做得有声有色。

  再看国内,成功收购了边锋游戏、起点文学、最近又入股新浪,陈天桥的“网络迪斯尼”已经雏形初现。从这点来说,盛大颠覆了国内大部分IPTV运营商对于IP电视的理解。

  但是我认为,视频内容、门户网站,这些还仅仅是IPTV产业中,内容提供商这个角色中的“那一部分”。

  这些天我经常看到一种论调,大意是IPTV虽然比较火,但无非是多了一套节目,并不会对有线电视造成太大威胁,因此DVB从业人员大可不必惊慌失措,只要“头脑冷静对待网络电视的新发展”即可。

  我不敢妄加评论,但把IPTV只看成“多了一套节目”,就未必太小看电信的野心了。中国的电信业历来习惯于向外国学习。现在做得只是简单的视频应用,VOD等等,从长远看,盛大是要联合电信、新浪、微软、英特尔这些巨头,甚至SQUARE、EA这些游戏厂商把“网络迪斯尼”做大的。(之所以反复以盛大举例,是因为如此浩大的工程国内尚没有厂家有这个实力去做,除了盛大。)

  盛大的IPTV STB就是中国版的XBOX,看看Sony的PS2、Microsoft的XBOX,我们就会明白IPTV已经不是简单的一个视频业务了。

  举个例子,让我们看看微软的XBOX能够干什么?

  支持16:9的影像,720线或1080线高清晰度电视;

  流媒体的付费与收看;

  支持多人连线游戏;

  播放便携设备上的图片、视频;

  好了,让我们想想看,电信利用这种终端可以做什么?

  首先是电视内容的空前丰富,广播、点播,流媒体在网络上大行其道;接着是游戏,单机游戏和网络游戏不再局限于传统的PC,而将占领中国人的客厅和卧室;还有是丰富的付费下载业务:网络电视剧、MP3、图书小说、彩信,我们所能想到的在PC上出现过的没出现过的东西都会出现。

  呵呵,谁能说这还是一个简单的“多了一套节目”?

  作为数字电视行业的初入者,我不敢妄言未来。但DVB、IPTV却确确实实的给我们提出了一个问题:电视的未来,未来的电视,将会是什么样子?

标签: 求证 大话 概念 关于 原创

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